Le cinabre est une espèce minérale composée de sulfure de mercure(II) de formule HgS. En occident, il a été décrit pour la première fois par Théophraste en 315 av.  (Pline l'Ancien, HN; XXXIII; 37).Le cinabre (α-HgS) est le minerai de mercure le plus répandu et exploité. Lors des derniers millénaires, le cinabre présent dans les gisements a été utilisé soit comme pigment, après extraction dans une veine pure, soit pour en extraire le mercure par décomposition thermique. Parfois, même le mercure coule des zones de réduction superficielle des gisements de cinabre. (suite…)
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