L’isatis ou pastel est une plante herbacée bisannuelle, de la famille des Brassicaceae, originaire d’Asie Centrale, de l’Asie du Sud-Ouest et de l’Europe du Sud-Est. Utilisée comme plante médicinale et tinctoriale par les Grecs et les Romains de l’Antiquité, elle fut largement cultivée au cours du Moyen-âge et de la Renaissance, en Europe, pour la production d’une teinture bleue, extraite des feuilles, avant qu’elle ne soit détrônée par l’indigotier, puis par les colorants de synthèse. Il existe plusieurs plantes de la même famille utilisées en médecine chinoise. Nous allons voir d’abord la racine de l’isatis du nord (Bei Ban Lan Gen), les feuilles de l’isatis (Da Qing Ye) qui ont des propriétés similaires et qui peuvent être substituées à la racine, puis Ban Lan Gen du sud (Nan Ban Lan Gen), c’est à dire la racine de l’isatis du sud.   Les feuilles de l’isatis sont disponibles dans notre...
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